Sieci pęknięć na zdjęcach Mars Express (ESA)

Na stronie Europejskiej Agencji Kosmicznej pojawił się artykuł opisujący łańcuchy zagłębień zilustrowany grafikami z kamer satelity Mars Express. Sieć tych zagłębień leży na południowo-wschodnim zboczu wulkanu Alba Mons w rejonie Tharsis.

Formacje widoczne na załączonych grafikach powstały najprawdopodobniej miliardy lat temu na skutek aktywności wulkanicznej planety. W miejscach, w których się obecnie znajdują kiedyś przepływały strumienie lawy. Wierzchna część strumienia stygnąc utrwalała sklepienie nad wciąż płynnym wnętrzem. Gdy aktywność  wulkaniczna wygasła, wewnętrzna część opróżniła się tworząc puste tunele. Z biegiem czasu sklepienie zapadło się i tak powstały rynnowe zagłębienia w powierzchni planety.Podobne formacje można spotkać na zboczu wulkanu Kilauea na Hawajach.

Model komputerowy formacji stworzony z danych dostarczonych przez kamerę HRSC

Inna teoria tłumaczy powstanie zagłębień na skutek działających napięć, które doprowadziły do pęknięć w powłoce planety. Tak tłumaczy się powstawanie rowów tektonicznych na Ziemi.

Najciekawsza wersja mówi o powstaniu zagłębień na skutek działania wód gruntowych, które płynąc pod ziemią wyżłobiły koryto formacji. Z czasem sklepienie zapadło się, odsłaniając sieci, którymi przemieszczała się woda. W ten sposób powstały cenoty na Półwyspie Yukatan w Meksyku. Odsłonięty kawałek stanowi tylko fragment labiryntu podziemnych korytarzy, które na Zemi zwykle wypełnia woda.

Cenote z Półwyspu Yukatan

Formacje marsjańskie najprawdopodobniej skrywają wiele tuneli ukrytych pod powierzchnią. Mogłoby się okazać, że miejsca te dość dobrze izolują swoje wnętrze przed surowymi warunkami panującymi na powierzchni Marsa. Być może skrywają życie mikrobowe, mogą również zostać wykorzystane jako naturalna osłona przed promieniowaniem dla przyszłej załogowej misji na Czerwoną Planetę.

Reklamy

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Facebooku

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Google+

Komentujesz korzystając z konta Google+. Wyloguj / Zmień )

Connecting to %s