Nowe odkrycie, pozaziemskie wyścigi i kondycja małego Opportunity

enduranceplus_opportunityRobot Opportunity dokonał kolejnego bardzo ważnego odkrycia na powierzchni Marsa. Stało się jeszcze przed opuszczeniem Cape York, w którym spodziewano się znaleźć minerały dowodzące wodnej przeszłości Marsa. Wskazywały na to obserwacje satelitarne w poszukiwaniu odsłoniętych warstw gliny. Oppy dowiódł, że ta metoda poszukiwań się sprawdza.

Odkrycie Opportunity to skała nazwana Esperace. Wysoka koncentracja minerałów glinu dowodzi, że w przeszłości Esperace miała długi kontakt ze środowiskiem wodnym. Naukowcy przypuszczają, że mają do czynienia z jakąś odmianą montmorylonitu, ale łazik nie jest wyposażony w narzędzia potrzebne, by to sprawdzić. Pewne jest natomiast, że skała formowała się w środowisku znacznie cieplejszym i bogatszym w wodę, niż to, jakie Czerwona Planeta oferuje dzisiaj.

_68065094_esperanceJeśli dobrze przyjrzycie się wszystkim odkryciom dowodzącym istnienia wody na Marsie, zorientujecie się, że znaczna większość wskazuje na działanie wody o bardzo niskim pH mówi Steve Squyers, kierujący badaniami MER. Mówimy o wodzie na Marsie, podczas gdy dowody zebrane przez Opportunity wskazują tak właściwie na kwas siarkowy. Dlatego właśnie ostatnie odkrycie uchodzi za jedno z najważniejszych w całej misji MER. Po zbadaniu skały łazik opuścił Cape York i w taj chwili kieruje wzdłuż krawędzi krateru Endeavour się do kolejnego obszaru badawczego, nazwanego Solander Point.

cy4bRobot prześcignął już amerykańskiego długodystansowca misji kosmicznych, łazika załogowego Apollo 17 (35,74 km) ale wciąż pozostaje niewiele z tyłu za radzieckim lunohodem. Mówi się, że radziecki łazik naliczył sobie 37 km księżycowej wędrówki, choć nie zachowały się żadne dokładne dane. Zespół Opportunity ma nadzieję, że w trakcie pokonywania 2,2 km przeprawy w kierunku Solander Point koledzy z Roskosmosu obliczą dystans swojego robota na podstawie satelitarnych obserwacji i będzie można mówić oficjalnie o najdłuższej przeprawie badawczej na powierzchni ciała niebieskiego innego niż Ziemia.

Oppy to zasłużony ale i mocno wysłużony kosmiczny odkrywca. Do zestawu problemów z napędem jednego z kół i przegubem ramienia niedawno dołączyła wadliwa pamięć. Zdarza się, że robot zaupełnie zapomina co robi i piloci z Ziemi muszą mu wszystko przypominać. Pracuje w bardzo nieprzyjaznym środowisku, broni swojego robota John Callas, pracujący dla MER. W każdej chwili może mu się przytrafić jakieś katastrofalne uszkodzenie. Dlatego każdy kolejny dzień pracy to dar.

Robot pracuje już 3356 marsjański dzień na Marsie.

na podst. bbc.co.uk i space.com

Reklamy

One thought on “Nowe odkrycie, pozaziemskie wyścigi i kondycja małego Opportunity

  1. Pingback: Kosmiczny wyścig, cd. | misja:MARS

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Log Out / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Log Out / Zmień )

Facebook photo

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Log Out / Zmień )

Google+ photo

Komentujesz korzystając z konta Google+. Log Out / Zmień )

Connecting to %s