…tymczasem w kraterze Gale’a (*)

MSL News

Łazik misji MSL codziennie oddala się od lokalizacji, w której od listopada 2012 prowadził prace badawcze. Gleneleg (nazwa używana przez naukowców kierujących badaniami MSL) stanowił punkt zetknięcia się co najmniej 3 warstw geologicznych o różnym rodowodzie. Jedną z nich jest skalne podłoże macierzyste (z ang. bedrock), pozostałe to osady i formacje skalne powstałe między innymi wskutek procesów wietrzenia litego podłoża. Następny cel łazika to oddalone o niecałe 8 km zbocze Aoelis Mons. Ta góra wyrosła w samym środku krateru zasilana przez gromadzące się się setki milionów lat osady i pył.

Badanie odsłoniętego płaszcza planety było bardzo czasochłonne ale w rezultacie po raz pierwszy w historii nauki uzyskaliśmy namacalne dowody na istnienie określonych związków chemicznych uśpionych w pozaziemskich skałach. Potwierdziła się również teoria, że w dalekiej przyszłości na Marsie występowała woda w stanie płynnym. W obecnych warunkach Czerwona Planeta jest bardzo niegościnnym, zimnym i suchym światem ale coraz więcej faktów przekonuje nas, że w dalekiej przeszłości świat ten znacząco się różnił.

Gleneleg okiem MRO. Na zdjęciu z orbity widać łazika i ślady kół od miejsca lądowania (lewa strona zdjęcia)

Gleneleg okiem MRO. Na zdjęciu z orbity widać łazika i ślady kół od miejsca lądowania (lewa strona zdjęcia). źródło: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Ostatnie badania dotyczyły również marsjańskiej atmosfery i przyniosły kilka obiecujących rezultatów. Potwierdzono pochodzenie niektórych znalezionych na Ziemi meteorytów, wspomniana w poprzednim akapicie teoria o „gościnnym” prehistorycznym Marsie znalazła poparcie także w charakterystyce atmosfery. Naukowcy przypuszczają, że w ostatnich milionach lat następowało powolne ulotnienie się gazów w przestrzeń kosmiczną. Zjawisku przyjrzą się lepiej zapowiadane na jesień tego roku misje MAVEN z USA i indyjski satelita o trudnej do wymówienia nazwie Mangalyaan 😉

Pracujące nieustannie od startu misji laboratorium RAD oszacowało ilość naładowanych cząstek w czasie lotu na Marsa i na jego powierzchni. Wyniki nie wskazały istotnego zagrożenia zdrowia astronautów mających badać w przyszłości planetę. Problemem są wysokoenergetyczne wydarzenia na jakie narażona zostanie załoga w czasie kosmicznej podróży. Przed wylotem w głąb Układu Słonecznego musimy nauczyć się skutecznie chronić przed tym nieprzyjaznym zjawiskiem. Jednym z celów Curiosity jest rekonesans i ocena szans powodzenia misji załogowej.

stok Aeolis Mons coraz trudniej mieści się w kadrze MastCam

stok Aeolis Mons coraz trudniej mieści się w kadrze MastCam

Piloci łazika przygotowują się do przetestowania nowego programu automatycznej nawigacji. Ze względu na procedury wyjątkowej ostrożności obecne tempo jest bardzo powolne. Odległość między planetami uniemożliwia pilotowanie „na żywo”, i na pozór prosta praca kierowania łazikiem okazuje się bardzo skomplikowana i czasochłonna. Funkcja autonav ma odciążyć inżynierów i pozwolić Curiosity podejmować część decyzji według jej gustu. Przejście w nowy tryb ma umożliwić pokonywanie dziennie ponad 100 metrów, co w obecnych warunkach jest niemal niemożliwe (rekordowy przejazd z 21. lipca dał dystans 100,4 m).

Funkcja Autonav wykorzysta generowany w 3D obraz otoczenia Curiosity i na jego podstawie wybierze bezpieczną drogę w kierunku zadanego celu. Ciekawostką jest, że para kamer nawigacyjnych współpracująca z komputerem B (łazik pracuje obecnie na zapasowej jednostce obliczeniowej) okazała się bardzo wrażliwa na temperaturę – w zależności od warunków otoczenia jej pomiary odległości dają różne rezultaty co naukowcy musieli uwzględnić w nowym oprogramowaniu łazika.

Przebytą drogę i orientacyjne położenie łazika ładnie nanosi na zdjęcia satelitarne skrypt z tej strony. Pamiętajcie też o naszym blogu, na którym staramy się podążać za misją na bieżąco. Do usłyszenia wkrótce!

* nazwa marsjańśkiego krateru wzięła się od nazwiska australijskiego astronoma, który sporo uwagi poświęcił obserwacji planety. Nie wydaje mi się odpowiednie używanie formy krater (kto? co?) Gale tylko krater (kogo? czego?). Dlatego używam formy dopelniacza na co ma wskazywać a za apostrofem ‚

Reklamy

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Facebooku

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Google+

Komentujesz korzystając z konta Google+. Wyloguj / Zmień )

Connecting to %s