Siding Springs – zdjęć nie ma

1413886900044_wps_22_Comet_Siding_Spring_Mars_Przykra sprawa – zdjęć z powierzchni planety odsłaniających widok komety właściwie nie ma. Pod tym linkiem znajdziecie najlepsze obrazy, jakie udało się zarejestrować. Zostały zrobione w okolicach zachodniego grzbietu krateru Endeavour przez łazik misji MER, Opportunity. Do postu dołączyłem materiał od NASA, który stara się wyjaśnić co widać.

Co zawiniło – błąd w obliczeniach pozycji komety na nieboskłonie? Szumy aparatury?? Nie wiemy z dużą dokładnością w jakim momencie łazik rozpoczyna wykonywanie swoich komend. Wydaje mi się, że to m.in. powód, przez który cała żądna wrażeń część podążających za kosmicznymi nowinami ciekawskich ludków może czuć się lekko zawiedziona. Przecież o komecie można było usłyszeć i przeczytać w czasopismach i radio :-/

Czujcie ducha, Siding Sporing to obecnie taki mały punkcik na nieboskłonie, który, idę o zakład, da się obejrzeć wczesnym wieczorem na zmierzchającym niebie – z dala od świateł, – tak tak, trzeba się wybrać na wycieczkę daleko od większych siedlisk ludzkich. Przerwy w dostawie światła gwiazd powodują interferencje z blaskiem lamp sodowych, które oświetlają ulice naszych miast. Nie jest do końca jasne, czy to akurat ten pierwiastek, ale fakt jest taki, że sód jaśnieje światłem o widmie (kolorze), najbliższym właśnie naszemu poczciwemu białemu światłu słonecznemu.

Gdzie patrzeć - Siding Spring oddala się od MArsa, i mniej więcej przez miesiąc będzie można ją zaobserwować w pobliżu Marsa okiem uzbrojonym w lunetkę. Jeśli jeszcze takiej nie macie - Szybko do sklepów!

Gdzie patrzeć – Siding Spring oddala się od MArsa, i mniej więcej przez miesiąc będzie można ją zaobserwować w pobliżu Marsa okiem uzbrojonym w lunetkę. Jeśli jeszcze takiej nie macie – Szybko do sklepów! Widok nieba mniej więcej o godzinie 8:15 jutrzejszego wieczoru. źródło Stellarium/clrk

Jeśli dalej jesteście ciekawi Siding Spring i chcielibyście ją zobaczyć na własne oczy zarezerwujcie sobie w najbliższym miesiącu wolny weekend i zaopatrzeni choćby w lornetkę szukajcie komety na nocnym niebie. Wypatrujcie pierwszych gwiazd (podpowiem, że każdego wieczoru pojawiają na swoich pozycjach, niezawodne od wielu wielu lat. Siding Springs oddala się od Marsa, który w tej chwili zapala się się nisko nad południowym horyzontem i około 21 wieczorem znika za nim, więc czasu nie ma wiele. Starajcie się znaleźć Drogę Mleczną – Mars znajduje się przed jej płaszczyzną <wink>.

Reklamy

Wszystko co o zdrowiu Opportunity piszą w internecie i jeszcze coś

enduranceplus_opportunityMogliście niedawno przeczytać o kondycji małego Opportunity – pisaliśmy w cudzysłowie o 3 schorzeniach, jakich nabawił się w trackie misji na Czerwonej Planecie. Pomyślałem, że dobrze by było sprawdzić dokładnie co to za dolegliwości i dowiedzieć się, jak sobie z nimi radzą pilotujący misję inżynierowie JPL. Łazik w styczniu tego roku wkroczył w 10. rok badań na Marsie i póki jest to możliwe, NASA nie porzuci eksploracji okolic krateru Endeavour w Meridani Planum. Co oznacza dla łazika niezłą gimnastykę, o czym przeczytacie za chwilę. Czytaj dalej

Nowe odkrycie, pozaziemskie wyścigi i kondycja małego Opportunity

enduranceplus_opportunityRobot Opportunity dokonał kolejnego bardzo ważnego odkrycia na powierzchni Marsa. Stało się jeszcze przed opuszczeniem Cape York, w którym spodziewano się znaleźć minerały dowodzące wodnej przeszłości Marsa. Wskazywały na to obserwacje satelitarne w poszukiwaniu odsłoniętych warstw gliny. Oppy dowiódł, że ta metoda poszukiwań się sprawdza.

Odkrycie Opportunity to skała nazwana Esperace. Wysoka koncentracja minerałów glinu dowodzi, że w przeszłości Esperace miała długi kontakt ze środowiskiem wodnym. Naukowcy przypuszczają, że mają do czynienia z jakąś odmianą montmorylonitu, ale łazik nie jest wyposażony w narzędzia potrzebne, by to sprawdzić. Pewne jest natomiast, że skała formowała się w środowisku znacznie cieplejszym i bogatszym w wodę, niż to, jakie Czerwona Planeta oferuje dzisiaj.

_68065094_esperanceJeśli dobrze przyjrzycie się wszystkim odkryciom dowodzącym istnienia wody na Marsie, zorientujecie się, że znaczna większość wskazuje na działanie wody o bardzo niskim pH mówi Steve Squyers, kierujący badaniami MER. Mówimy o wodzie na Marsie, podczas gdy dowody zebrane przez Opportunity wskazują tak właściwie na kwas siarkowy. Dlatego właśnie ostatnie odkrycie uchodzi za jedno z najważniejszych w całej misji MER. Po zbadaniu skały łazik opuścił Cape York i w taj chwili kieruje wzdłuż krawędzi krateru Endeavour się do kolejnego obszaru badawczego, nazwanego Solander Point.

cy4bRobot prześcignął już amerykańskiego długodystansowca misji kosmicznych, łazika załogowego Apollo 17 (35,74 km) ale wciąż pozostaje niewiele z tyłu za radzieckim lunohodem. Mówi się, że radziecki łazik naliczył sobie 37 km księżycowej wędrówki, choć nie zachowały się żadne dokładne dane. Zespół Opportunity ma nadzieję, że w trakcie pokonywania 2,2 km przeprawy w kierunku Solander Point koledzy z Roskosmosu obliczą dystans swojego robota na podstawie satelitarnych obserwacji i będzie można mówić oficjalnie o najdłuższej przeprawie badawczej na powierzchni ciała niebieskiego innego niż Ziemia.

Oppy to zasłużony ale i mocno wysłużony kosmiczny odkrywca. Do zestawu problemów z napędem jednego z kół i przegubem ramienia niedawno dołączyła wadliwa pamięć. Zdarza się, że robot zaupełnie zapomina co robi i piloci z Ziemi muszą mu wszystko przypominać. Pracuje w bardzo nieprzyjaznym środowisku, broni swojego robota John Callas, pracujący dla MER. W każdej chwili może mu się przytrafić jakieś katastrofalne uszkodzenie. Dlatego każdy kolejny dzień pracy to dar.

Robot pracuje już 3356 marsjański dzień na Marsie.

na podst. bbc.co.uk i space.com

Tymczasem, w kraterze Endeavour – Opportunity

enduranceplus_opportunityŁazik misji MER, Opportunity, zajęty jest ostatnio badaniem niewielkiego występu skalnego na zachodniej krawędzi krateru Endeavour. Miejsce to nazwano Matijevic Hill na pamiątkę J. Matijevic’a, zmarłego niedawno członka zespołu MER.

Obserwacje satelitarne wskazały na występowanie w tym rejonie śladowych ilości minerałów budujących glinę. Skała ta powstaje tylko w mokrym środowisku o obojętnym pH, więc występ szczególnie zainteresował naukowców. Takie warunki mogłyby sprzyjać powstaniu życia. Mówi się nawet, że to najbardziej emocjonujący etap badań misji.

Szacuje się, że krater Endeavour powstał jakieś 3 miliardy lat temu. Uderzenie wypchnęło dużą ilość materiału skalnego na powierzchnie w pobliżu krawędzi. Wielkość krateru sugeruje, że wyrzucone skały leżały głębiej, niż jakiekolwiek inne zbadane przez łazika. Badanie krawędzi krateru będzie miało duże znaczenie w odkrywaniu geologicznej historii planety.

Trasa Opportunity, źródło: NASA/JPL

Trasa Opportunity, źródło: NASA/JPL

Wyobraź sobie, że jesteś geologiem – relacjonował Steve Squyers, kierujący misją MER. Pierwszą rzeczą jaką robisz, badając występ taki jak ten, jest obejście go dookoła. To właśnie skończyliśmy robić za pośrednictwem Opportunity. Wcześniej przygotowaliśmy listę pytań, które zrodziły się z obserwacji terenu. W trakcie okrążania ustaliliśmy najlepsze miejsca do poszukiwania odpowiedzi na te pytania. Teraz mamy z grubsza dokładny obraz tego, z czym mamy do czynienia i jesteśmy gotowi zanurzyć się w konkretnych badaniach.

Dwie lokacje przykuły szczególną uwagę badaczy. Whitewater Lake to punkt o jaśniejszym kolorze podłoża, w którym mają nadzieję znaleźć glinę. Zaś w Kirkwood  natknięto się na nieznane do tej pory ziarna. Opportunity natknął się na całkiem sporo blueberries w regionie Meridiani, minerały takie występują również na Ziemi. Jednak kulki znalezione w Kirkwood różnią się od nich budową i składem chemicznym.

Określenie wieku gliny i zrozumienie procesu, który wytworzył ziarniste minerały to dwa główne cele naukowców pracujących z Opportunity. Przy okazji będą starali się rozpoznać warstwy skalne na krawędzi krateru i zidentyfikować procesy wietrzenia, jakim  były one poddane w przeszłości.

Podczas okrążania Matijevic Hill łazik pokonał w sumie 354 metry, co łącznie z dotychczasowym dystansem daje ponad 35,4 km drogi pokonanej od dnia lądowania. Niebawem rozpocznie swój 9. rok na Czerwonej Planecie. Całkiem nieźle, jak na robota, który z założenia miał pracować 3 miesiące.

na podst. http://marsrovers.jpl.nasa.gov/

panoramy Marsa – galeria online

Polecam galerię ze strony Martian Vistas, to bardzo fajne panoramy z Marsa. Najnowsze zdjęcie przedstawia kawałek aktualnej lokalizacji Curiosity, Gleneleg.

Zdjęcia są ogromne. Niektóre z nich spokojnie możnaby wydrukować i użyć jako fototapetę do dekoracji pokoju 🙂 Otwierać ostrożnie – tak duże pliki mogą obciążyć Wasze komputery. Na szczęście autor strony pomyślał o miniaturkach i webowym interfejsie do przeglądania zdjęć bez konieczności ściągania ich na dysk.